Ilusi optik berlaku apabila objek yang kita lihat berbeza dari keadaan sebenarnya.

Animasi menunjukkan ilusi dua petak yang berwarna sama tampak berbeza berdasarkan sekelilingnya

Ilusi optik terjadi disebabkan otak kita tidak dapat mentafsir dengan tepat objek yang dilihat oleh mata kerana gangguan keadaan di sekitar objek. Titik buta tidak mempunyai sebarang reseptor yang peka terhadap cahaya; hal ini menyebabkan imej yang jatuh pada titik tersebut tidak dapat dilihat.

JenisSunting

 
Ilustrasi yang boleh ditafsirkan sama ada berupa dua muka dipandang pada sisi ataupun sebuah pasu.

Ilusi fisiologiSunting

Ilusi fisiologi, seperti yang terjadi pada afterimages atau kesan gambar yang terjadi setelah melihat cahaya yang sangat terang atau melihat pola gambar tertentu dalam waktu lama. Ini diduga merupakan efek yang terjadi pada mata atau otak setelah mendapat rangsangan tertentu secara berlebihan.

Ilusi kognitifSunting

Ilusi kognitif diasumsikan terjadi kerana anggapan fikiran terhadap sesuatu di luar. Pada umumnya ilusi kognitif dibahagikan kepada:

  • Ilusi taksaan (ambiguous illusion) - gambar atau objek bisa ditafsirkan secara berlainan. Contohnya adalah: kubus Necker dan vas Rubin.
  • Ilusi serongan atau ilusi distorsi (distortion illusion) - terdapat distorsi ukuran, panjang atau sifat kurva (lurus lengkung) -- contohnya: ilusi dinding kafe dan ilusi Mueller-Lyer.
  • Ilusi rekaan (fictional illusion) didefinisikan sebagai persepsi terhadap objek yang sama sekali berbeda bagi seseorang tetapi bukan bagi orang lain, seperti disebabkan kerana skizofrenia atau halusinogen. Ini lebih tepatnya disebut dengan halusinasi.