Biji benih

Biji benih (bahasa Latin:semen) adalah bakal biji (ovulum) dari pokok berbunga yang telah masak. Biji terlindung oleh organ lain (buah, pada angiosperma atau Magnoliophyta) atau tidak (pada Gymnospermae). Dari sudut pandang evolusi, biji merupakan embrio atau tumbuhan kecil yang termodifikasi sehingga dapat bertahan lebih lama pada keadaan kurang sesuai untuk pertumbuhan. (Lihat pergiliran keturunan).

Biji dalam sebuah cabai merah yang terbuka

Benih merupakan perkembangan penting dalam pengeluaran dan kesinambungan tumbuhan gimnosperma dan angiosperma berbanding tumbuhan lebih primitif seperti paku-pakis, lumut dan lumut liverwort yang tidak mempunyai benih dan bergantung kepada air untuk pembiakan. Tumbuhan dengan biji benih kini menguasai segmen biologi di darat dari hutan hingga padang rumput di kedua-dua iklim panas dan sejuk.

Istilah "benih" juga mempunyai maksud umum yang lebih moden - semua perkara boleh disemai. Misalnya, "benih" kentang, "benih" jagung atau "benih" bunga matahari.

Lihat jugaSunting