Sungai Niger merupakan sungai utama di barat Afrika, panjangnya kira-kira 4,180 km (2,600 bt). Luas lembangan salirannya ialah 2,117,700 km2 (817,600 bt2).[3] Sumbernya dari Guinea Highlands di tenggara Guinea. Sungai Niger mengalir berbentuk anak bulan melalui Mali, Niger, sempadan dengan Benin dan kemudiannya melalui Nigeria, mengalir melalui delta besar, dikenali sebagai Delta Niger atau Oil Rivers, ke Teluk Guinea ke dalam Lautan Atlantik.

Sungai Niger
le fleuve Niger
Niger river at Koulikoro.jpg
Sungai Niger di Koulikoro, Mali.
Nama asal: Tidak diketahui. Mungkin dari bahasa Berber untuk Sungai gher
Negara-negara  Guinea,  Mali,  Niger,  Benin,  Nigeria
Cabang-cabang
 - kiri Sungai Sokoto, Sungai Kaduna, Sungai Benue
 - kanan Sungai Bani
Bandar-bandar Tembakounda, Bamako, Timbuktu, Niamey, Lokoja, Onitsha
Panjang 4,180 km (2,597 mi)
Lembangan 2,117,700 km2 (817,649 sq mi)
Pelepasan di Delta Niger
 - purata 5,589 m3/s (197,374 cu ft/s) [1]
 - max 27,600 m3/s (974,685 cu ft/s) [2]
 - min 500 m3/s (17,657 cu ft/s)
Peta Sungai Niger, dan Lembangan Sungai Niger ditunjukkan dalam warna hijau
Peta Sungai Niger, dan Lembangan Sungai Niger ditunjukkan dalam warna hijau

Sungai ini merupakan sungai ketiga terpanjang di Afrika selepas sungai-sungai Nil dan Congo (juga dikenali sebagai Sungai Zaïre). Anak sungai utama ialah Sungai Benue.

PenamaanSunting

Nama sungai ini pertama kali dicatat dalam buku Della descrittione dell’Africa et delle cose notabili che ivi sono karya Leo Africanus tahun 1550, ia mungkin datang daripada istilah bahasa Berber ger-n-ger ⴳⴻⵔ ⵏⴳⴻⵔ yang bermaksud "sungai segala sungai" (il fiume dei fiumi)[4] melalui para pedagang rentas gurun Tuareg yang tertumpu di Timbuktu, pusat dagangan paling penting diketahui orang Barat pada ketika itu.

Sungai ini turut dinamakan dalam bahasa-bahasa setempat seperti berikut:

GeografiSunting

Sungai Niger adalah sungai yang relatif "jernih" mengalirkan hanya satu persepuluh mendapan ketimbang Sungai Nil, hal ini disebabkan hulu sungai tersebut terletak di batu kuno yang hanya sedikit melepaskan kelodak.[6] Namun, ia juga selalu membanjir secara bermusim seperti mana juga sungai Nil, di mana banjir ini bermula pada bulan September, memuncak pada bulan November, dan berakhir pada bulan Mei.[7]

Ciri khas sungai ini ialah Delta Pedalaman Niger, yang terbentuk di daerah di mana lereng sungai itu mematah.[7] Hasilnya adalah suatu wilayah beraliran arus pelbagai seperti jalinan pita, paya rawa dan tasik danau yang diukur boleh mencapai sebesar negara Belgium; banjir bermusim ini turut menjadikan delta itu luar biasa produktif baik di bidang perikanan mahupun pertanian.[8]

Sungai Niger memiliki bentuk aliran yang tidak biasa sebagaimana umumnya sungai-sungai besar lainnya. Sebuah bentuk bumerang yang membingungkan ahli-ahli geografi Eropah selama dua milenium. Hulunya berada hanya 150 batu (240 km) dari Lautan Atlantik, tetapi sungai itu mengalir menjauhi lautan menuju Gurun Sahara, dan tiba-tiba mematah ke kanan menuju tenggara hingga ke Teluk Guinea.

Orang Rom Kuno mengira bahawa aliran sungai ini yang berada di dekat Timbuktu merupakan sebahagian daripada Sungai Nil (seperti Plinius), hal sama yang juga dikira oleh Ibnu Battutah, sementara pada awal abad ke-17 para penjelajah Eropah mengira bahawa sungai itu mengalir ke arah barat dan masuk ke Sungai Senegal. Kebenaran yang sesungguhnya mungkin sudah diketahui oleh kaum peribumi di sana, tetapi orang-orang Barat baru mengetahuinya pada akhir abad ke-19.

Bentuk geografi yang aneh ini jelas merupakan gabungan dari dua sungai kuno yang menjadi satu. Bahagian awal sungai Niger, berhulu dari kota perdagangan Timbuktu hingga selekoh di sungai saat ini, dahulu bermuara di sebuah tasik (yang pada saat ini sudah hilang), sementara bahagian selanjutnya dari sungai Niger bermula di bukit-bukau dekat tasik tersebut dan mengalir ke selatan hingga ke Teluk Guinea. Penggurunan Sahara pada 4000-1000 SM menyebabkan kedua-dua sungai ini berubah alirannya dan saling bertautan. (Penjelasan ini diterima secara umum, walaupun ada ahli-ahli geologi yang tidak setuju.)

Bentuk geografi yang tidak biasa ini telah membuat bahagian utara dari sungai ini, selekoh Niger, menjadi sebuah wilayah yang penting. Selekoh ini merupakan sungai utama yang terdekat dan menjadi sumber pengairan bagi gurun Sahara; dan dengan demikian menjadikannya pusat perdagangan melintasi Sahara barat. Perdagangan yang menguntungkan ini menjadikan selekoh itu sebagai pusat kerajaan-kerajaan Sahel dari Mali dan Gao.

NotaSunting

  1. ^ http://www.geol.lsu.edu/WDD/AFRICAN/Niger/niger.htm Accessed 2010-10-22.
  2. ^ http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:gF9Pb96gxA0J:www.risorseidriche.dica.unict.it/Sito_STAHY2010_web/pdf_papers/AbrateT_HubertP_SighomnouD.pdf+niger+river+peak+discharge&cd=2&hl=en&ct=clnk&gl=us Accessed 2010-10-22.
  3. ^ Gleick, Peter H. (2000), The World's Water, 2000-2001: The Biennial Report on Freshwater, Island Press, m/s. 33, ISBN 1559637927; online at Google Books
  4. ^ Hunwick, John O. (2003) [1999]. Timbuktu and the Songhay Empire: Al-Sadi's Tarikh al-Sudan down to 1613 and other contemporary documents. Leiden: Brill. m/s. 275 Fn 22. ISBN 978-90-04-11207-0.
  5. ^ Idrissa, Abdourahmane; Decalo, Samuel (June 1, 2012), Historical Dictionary of Niger (ed. 4th), Plymouth, UK: Scarecrow Press, m/s. 274, ISBN 978-0810860940
  6. ^ Reader, John. Afrika. Washington, D.C.: National Geographic Society, 2001. hal. 191
  7. ^ a b Reader, hal. 191
  8. ^ Reader, hal. 191-192

Pautan luarSunting